La Ex Cárcel de León, ícono de identidad

En el 202 de la calle Justo Sierra, en pleno corazón de la ciudad más grande de Guanajuato, se encuentra todo un ícono. Se trata de la Ex Cárcel de León, un sitio que ha sido testigo de la historia metropolitana. Pero además, es un edificio que posee belleza e historia dignas de conocer y que forman parte de la identidad leonesa.

Fachada de la Ex Cárcel de León

De hospital a cárcel

Lo que hoy en día es la Ex Cárcel de León no siempre tuvo funciones de penitenciaría. Su fundación respondió a otro propósito totalmente diferente. Inicialmente el edificio fungió como un hospital, siendo el primero en atender las necesidades de la ciudad. Su apertura sucedió a finales del siglo XVI y para la segunda década del XVII, éste cambiaría de domicilio.

Foto: bonitoleon.com

De acuerdo con los registros, fue en el siglo XVIII cuando el icónico inmueble pasó a ser un almacén. Más tarde, ya en el siglo XIX, el lugar fue convertido en una casa de diezmos. Luego de ello se transformaría en hospicio. Y así, el recinto daba albergue a los más necesitados de la ciudad.

Durante los últimos años del siglo XIX, fue objeto de disputa entre el clero y el gobierno. Por dicha razón, permaneció en el abandono durante más de 20 años. Finalmente, entrado el siglo XX, se convertiría en penitenciaría. De esta manera, por más de 80 años fungiría como la cárcel municipal.

De cárcel a museo

Placa de la Ex Cárcel de León

En 1985, la cárcel municipal se convertiría en centro penitenciario estatal. Ello significó que el edificio rebasaba sus capacidades, por lo cual tuvo que ser cambiado a donde actualmente se encuentra: el kilómetro 7.5 de la carretera León – Cuerámaro.  Entonces, la ahora Ex Cárcel de León quedó abandonada nuevamente.

En 1991 albergó a la biblioteca pública Wigberto Jiménez Moreno. Sin embargo, no sería por mucho tiempo, ya que tres años después se instalaría aquí el Instituto Municipal de Planeación y la Dirección de Desarrollo Urbano Municipal.

interior de la ex carcel de león
Foto: wikimedia.com

Llegado el año 2000, la Ex Cárcel de León quedaría bajo la tutela del Instituto Cultural Municipal. Por ello, en adelante fungiría como un recinto dedicado a la promoción y difusión de las artes. Sin embargo, en el año 2012 comienza a gestarse el proyecto del Museo de Las Identidades Leonesas, que finalmente se materializaría para 2015.

Foto de portada:

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